When I asked if I’d missed anything in a recent blog post, a reader named Carole commented: “You forget the dog poo. You always have to look down, otherwise you have to clean your shoes twice.” (On the post: 15 Things I Never Did Until I Lived In The Netherlands)

I’ve seen this “problem” a few times in the Netherlands (and thankfully managed to dodge the offending substance each time!!) but to be honest, I didn’t notice much difference from the UK. (It happens occasionally, but not often!)

But today I saw this advertisement…

Poep sign

It seems Hilversum DOES have a dog poo problem!!!

If you don’t speak Dutch, the rough translation is: “Dog poo? I clean it up properly.” (Netjes means properly/neatly/decently.)

And to make sure you got it, boys and girls, it’s a two-sided advert with a male option as well… 😉

Poep sign reverse

As an English woman, I find it so bizarre to advertise the fact that you have to clean up after your dog! I had a good chuckle whilst taking these photos… I mean, it’s just common sense, right…?

In the UK, if you are a dog owner, you have a legal duty to clean up every time your dog “messes” in a public place. Is it not illegal here too?

A quick Google search gives me websites like “Poep op de stoep” (catchy!) selling anti-dog-poo-stickers!? Is this really such a problem in Holland?

Hayley x


  1. It really is a huge problem – one of the biggest annoyances where I live. You are obliged to clean it up from the streets after your dog, but dogs are free to poop in bushes etc with no requirement to clean up by the baasje. Fine, except it’s the same rule around kid’s play parks. It’s everywhere….. and much worse here than I ever experienced in England. Though Belgium is even worse…….

    Liked by 1 person

  2. Hi Hayley. I’ve been reading through your wonderful blog which I found through a Dutchie friend who shared one of your posts earlier today. My husband and I are thinking of relocating to The Netherlands so it is both helpful and very amusing! Congratulations on your marriage!

    With regards to the dog poo – I did notice quite a bit of it around on a recent trip to Amsterdam and had a few near misses!

    Liked by 1 person

  3. I’ve definitely noticed this outside my student accommodation in Leiden – there’s a big grassy area that people tend to walk their dogs over, and they just leave it there. I now tend to go the long way round, instead of cutting over the grass because of nasty surprises…

    Liked by 1 person

  4. I think it definitely depends on where you live. The village where we live is very small and reasonably affluent, so not comparable, say, with an inner city such as Amsterdam where I’m guessing the problem is much worse. Just as you couldn’t compare inner London with, for example, Upper Brailles. Must admit I hadn’t seen the advertising board!

    Liked by 1 person

  5. I live in Belgium, and it is a HUGE problem here in my small town. Everyone has animals, and no one cleans up. It is particularly frustrating when I go to weed my yard and find a surprise. I have had many people confused by the little poop bags I carry with me every time I walk my dog, even if she never messes away from the house. It makes me miss living in places with legal and cultural push to clean up.

    Liked by 1 person

  6. See in the Netherlands we pay taxes for absolutely everything. So we pay dog tax as well. It was introduced in the middle ages to reduce the inconvenience of particularly stray dogs and to prevent the spread of rabies. In addition, at the time the dog cart was used as a carrier, and the government saw a means to raise transportation tax.

    Now a days these things are obsolete, but we still pay the taxes for every dog we own.

    I heard a lot of dog owners say, I pay the tax, let the city clean it up. If I don’t have to pay the taxes I would willingly clean up after my dog.

    I don’t own a dog but I do kinda get where they’re coming from.

    Liked by 1 person

    1. That, and my neighbour isn’t obliged to clean up all the cat shit in my garden, so if my doggie goes for it in the bushes, where she’s been taught to do her bussiness, I’m not going to go look for it.


  7. It’s illegal in the Netherlands as well to let it become a brown minefield.
    In addition: you even have to carry two dog-poo bags with you at all times (yes, the empty ones). If they check on you, you could be fined otherwise!
    But a lot of people still just leave it on the sidewalk because they pay taxes for their dogs and think that that’s enough decency asked of them 😉
    Here in Oxford I rarely stumble upon (or slide, to be more precise) these brown cupcakes though. So I think in the Netherlands it’s much worse

    Liked by 1 person

  8. I’ve learned to avoid walking through the grass areas near my apartment. Sometimes you can’t tell that you’ve stepped in something you wish you had not and it’s too late and you’re already inside.


  9. Over here in Rotterdam they’ve become a lot stricter, so it’s not that big a problem I guess. You HAVE to line your dog and clean up your dog poo otherwise you risk a fine. I have seen people getting fined for it! We also have a lot designated ‘run free’ areas where they don’t have to be on a leash and you don’t have to clean it. But I can imagine it can be a bigger problem in other cities due to the fact that the Dutch lack common sense quite often.

    Ps totes loving the blog! My gf is half Londoner/half Aussie and is living here with me now for 18 months.. lots of things are very recognizable! Cheers

    Liked by 1 person

  10. I love your blog! It’s very funny to see how other people think about us Dutchies haha!
    Do you live in Hilversum? Because I do!

    Funny story: I was at school today, and I saw a man walking his dog and the dog pooped on our school’s grass field…and we were watching this and I said to my boyfriend: “let’s see whether he’s cleaning it up or not” and I was right, he didn’t clean it up! I think that’s so asocial to do, just clean up the mess you make. I have a dog too and I always clean his dump.

    Liked by 1 person

  11. As a Dutch dog owner, we are required to pay quite a lot of money in taxes for our furry friends. What does the goverment do with that money? They don’t use it to clean up after the dogs or give aid to the local shelters. As long as I am required to pay up to 80 euro a year for each of my dogs, I will not clean up after them, I pay taxes for that.

    Also, if you address the issue of dog poop also address the issue of cats and people that let their cats run around during the day and night and poop in other people’s gardens and destroy their property (kill birds and fish). Not all cats bury their poop and I can assure you when they poop and pee all over your garden and the weather gets better, you do NOT want to sit outside. It stinks to high heaven.


    1. Lekker aso dan. Beetje de regering de schuld geven dat je niet opruimt. Ik kan er niks aan doen dat er hondenbelasting bestaat, maar heb wel last van de schijt die jouw hond achterlaat. Als je geen belasting wilt betalen neem je toch gewoon geen hond, maar opruimen hoort er gewoon bij.

      Dat katten overal schijten is ook niet goed, maar over het algemeen kakken die niet midden op de stoep. Ik heb overigens geen huisdieren, dus ik praat geen van beide goed.

      Ik hoop dat je een keer uitglijdt en midden in de hondenstront valt, aso!


      1. Waarom zou ik dan nog mijn 80 euro belasting betalen? Omdat jij der overlast van hebt? De overheid kan ook dat geld besteden aan honden toiletten en uitlaat plekken, maar dat gebeurt ook niet. Vele honden hebben geen vrijheid om rondt te rennen en te spelen want als je naar een veldje gaat dan klaagt de buurt daar weer want dan kunnen de kindjes niet spelen, ga ik het bos in wordt daar geklaagd over loslopende honden en die poepen ook op de wandelpaden of zitten achter paarden aan.

        Terwijl katten bij andere mensen de tuin onder schijten en piesen. Heb je dat wel eens meegemaakt? Ik wel want ik kan in de zomer niet buiten in mijn tuin zitten door de stank. En dan begin ik maar niet over alle overlast die katten veroorzaken door vogels van hun nest te jagen, vijvers leeg te vissen en kleine wilde dieren aan te vallen. En geloof mij, niet alle katten zijn zo leuk dat ze in de bosjes poepen. Heb katten drollen achter zien laten die net zo groot zijn als die van mijn herders.

        In Amsterdam betaal meer dan 100 euro per hond, er leven in Amsterdam 26,000 honden. even snel een rekensommetje. Dat is 2.600.000 euro per jaar wat zij binnen krijgen voor honden, dat is meer dan 2 en een half miljoen euro. En dat is alleen in Amsterdam! van dat geld kunnen ze ook een aantal honden toiletten en uitlaat plekken aanleggen en mensen aannemen om het op te ruimen, of gratis zakjes uitdelen. Maar dit gebeurt niet. Als ik moet betalen voor iets verwacht ik er ook wat voor terug.

        Jij vindt het aso, maar ik vindt het niet kunnen dan ik en alle honden eigenaars de gemeente kas spek met 2.6 miljoen op jaarbasis en der niets voor terug mag verwachten.


        1. Hier in Nijmegen barst het van de hondenveldjes met de speciale poepbakken, dus wat er in Amsterdam gebeurd weet ik niet. Als je hond dan buiten het hondenveldje kakt verwacht ik wel dat het baasje het opruimt. Als je dat niet doet omdat je belasting betaald dan vind ik dat uiterst aso ja. Prima dat je er iets voor terug verwacht, maar ik vind niet dat je daarom maar de normale fatsoensregels aan je laars moet lappen. Als je geen verantwoordelijkheid kan nemen voor je hond dan moet je misschien maar geen hond nemen. Als je geen ruimte hebt om het beest uit te laten dan is het ook niet verstandig om een hond te nemen.

          Ik als niet-dierenhouder moet geen last hebben van jouw klachten richting overheid. Schrijf de gemeente voor meer hondenveldjes, maar ruim ondertussen gewoon die stront op! Niemand heeft je verplicht een hond te nemen en de belasting was er al ruim voordat je hond er was dus je wist ook waar je aan begint. Je had ook een kat kunnen nemen, hoef je niet uit te laten en je hoeft ook geen belasting betalen en je veroorzaakt toch nog overlast, past misschien beter bij je dan een hond.

          Deze discussie gaat over hondenstront en niet over katten. Dat is een ander soort probleem, dat ben ik met je eens, maar dat geeft je nog niet de rechtvaardiging om je niet aan je eigen verantwoordelijkheden te houden. Er is niets zo smerig als er in de auto achter te komen dat er stront aan je schoenen zit en dat die geur elke keer omhoog wappert.

          Kennelijk is het mode om anderen de schuld te geven van dingen die je zelf in de hand hebt en waar je dus te belabberd bent om uit goed fatsoen uit te voeren. Ik heb zelf geen hond omdat m’n woning te klein is en omdat ik te weinig thuis ben waardoor het beest dan te vaak alleen zou zijn, maar je kunt er de donder op zeggen dat ik de stront wel op zou ruimen als ik wel een hond had.

          Maar vooral zo doorgaan, daar schieten we met z’n allen vast mee op, aso!


          1. Niemand heeft mij verplicht een hond te nemen? Jong ken jij mijn situatie? Nee dus hou dat oordeel even bij jezelf. Wat nou als ik een hond had voor epilepsie? dan had ik geen keuze omdat het voor mijn gezondheid is. Ik heb zelf een hond voor mijn autisme.

            Zelf kom ik ook niet uit Amsterdam maar kom van het platteland, maar ik weet uit ervaring dat zelfs op die speciale veldjes mensen nog zeuren. Hier waar ik woon hebben we ook speciale veldjes om de honden op uit te laten maar wat gebeurt er, kinderen gaan er voetballen, mensen uit de omgeving zetten er bordjes neer met verboden voor honden en klaag je dan bij de gemeente lachen die je gewoon uit. Ook in de bossen hier in onze omgeving mogen wij de 9 van de 10 keer niet lopen met de honden want dat geeft overlast voor de vogels en de ruiters en fietsers, terwijl katten jaarlijks 1 biljoen beestjes doden. Het gaat misschien niet om katten maar dat was wel de oorspronkelijke comment waar jij een reply op achter laat. Los lopende katten zorgen statistiek gezien jaarlijks voor meer overlast dan honden, maar toch is het altijd het gezeur over honden.

            Ik geef niemand de schuld van het probleem met honden, is ieder zijn eigen probleem maar ik kom wel op voor mijn rechten. Als honden eigenaar betaal je honderden euros belasting ( in nijmegen; eerste hond: € 104,16 per jaar tweede en elke volgende hond: € 156,39 per jaar) maar krijg je altijd gezeur waar je ook komt. Als je het aankaart bij de gemeente dat er geen plekken zijn om honden uit te laten wordt je gewoon weg gestuurd, Hoe moet ik er dan wat aan gedaan krijgen als de gemeente liever luistert naar types zo als jij die overal aso tegen schreeuwt omdat het iet conform is met hun idealen. Het achter laten van de drollen kan gezien worden als een stil protest, wil de gemeente dat er wat aan gedaan wordt, moeten ze het geld dat honden eigenaren betalen voor hun honden aan duidelijke uitlaat plaatsen. In america hebben ze van die honden los laat plaatsen die omheint zijn, is misschien een idee hier want veldjes worden al gauw over genomen door kinderen en jeugd en wat heb je dan? niets maar je mag wel 100+ euro per jaar neertellen.

            Jij wil geen last hebben van mijn honden maar ik wil net zo goed geen last hebben van anderen hun huisdieren zo als katten en hun kinderen. Als er veldjes zijn moeten die ook voor de honden blijven en moet de gemeente niet zo gauw als iemand zeurt de honden eigenaren maar weg sturen. Wij hebben ook rechten.
            Als een hond in een winkel centra poept, ja dat moet opgeruimd worden maar dan alleen als er ook voorzieningen zijn om de hond op een andere plek uit te laten zonder gezeur. Want dat is het probleem, honden eigenaars worden altijd afgeschreven want kennelijk vindt de gemeente het makkelijker om mensen te laten klagen over honden poep dan er wat aan te doen met het geld wat zij er voor krijgen.

            maar jij moet vooral door gaan met je neerbuigende houding en niet verder kijken dan je neus lang is. Jij zult het ver schoppen, ga de politiek in zou ik zeggen want je lult net zo dom als die in Den haag zitten.


            1. Jeetje anders doe je niet zo achterlijk.

              Ik zeg toch dat er bij mij in de buurt al hondenveldjes zijn. Voor de duidelijkheid dat zijn dus afgezette veldjes (met hekken, weetje wel) met bebording en poepbakken. Niet elk openbaar grasveldje is een hondenveldje, daar staat dan specifiek bij dat het een hondenveldje is. Als dat er niet bij staat is het dus simpelweg geen hondenveldje en zul je de stront op moeten ruimen. Als het er wel bij staat moeten die kinderen en omwonenden niet zeiken.

              Ik vind dat iedereen recht heeft op een hond, maar je zult wel de verantwoordelijkheid moeten kunnen nemen voor het opruimen van de stront. ONDANKS DE BELASTING. Zoals eerder genoemd, hier in Nijmegen zijn er dus talloze afgezette hondenveldjes (ik ken er zo al 4 bij mij in de buurt binnen loopafstand). Als je dan hondenbelasting betaald heb je niks te klagen en dien je de stront van je hond gewoon op te ruimen als dat buiten een dergelijk veldje gebeurd. Ik heb daarom elk recht om te klagen als er hondenstront op de stoep ligt omdat er voldoende voorzieningen zijn om dit te voorkomen. Dat is niet aso schreeuwen, dat is terecht klagen.

              Ik zeg het dus nogmaals, je hebt inderdaad recht op voorzieningen omdat je belasting betaald. Dat zul je mij niet horen zeggen, maar je hebt niet het recht om de stront te laten liggen zodat andere mensen er last van hebben. Stil protest m’n reet, ik zeg het nogmaals, schrijf naar de gemeente als je vind dat er onvoldoende hondenveldjes zijn (of onduidelijk aangegeven of wat dan ook). Als (honden)belasting betaler heb je daar inderdaad recht op. Maar je dient wel die shit op te ruimen en dat niet doen is dus ASO!

              Je zogenaamde stille protest is alleen maar lastig voor mensen die niks met dat conflict te maken hebben. En dan vreemd opkijken als er niet sympatiek gereageerd word.

              Overigens was mijn eerste reactie op het feit dat een hondeneigenaar vond dat ie de poep niet hoefde op te ruimen omdat hij belasting betaalde. Er werd gesproken over katten en dat die overlast veroorzaken weerspreek ik niet, maar dat is wel een ander soort probleem met hele andere oplossingen. Dit betreft hondenstront en dat is heel eenvoudig door de baasjes op te lossen. Helaas zijn er dus een heel aantal veel te lui en asociaal om dit te doen want belasting…huilen! Ik betaal ook belasting voor allerlei zaken en dat wordt ook uitgegeven aan dingen waar ik het niet mee eens ben…jammer dan! Ga ik ook niet van op straat schijten als “stil protest”.

              Dus tip, schrijf de gemeente voor meer en/of betere hondenveldjes die duidelijk zijn aangegeven. Het kan heel goed, want die hebben we hier in Nijmegen ook, met hek en verlichting zelfs zodat je in het donker goed terecht kunt. Er is zelfs een hondenpoepbak met plastic zakjes zodat je zelfs daar niet verder voor hoeft te zorgen. Als je niet naar de gemeente schrijft kun je ook moeilijk verwachten dat er op magische wijze hondenveldjes ontstaan, dus ik weet niet wie hier nu dom lult…wacht, dat weet ik eigenlijk wel.


    2. That’s just rude…. I’m Dutch, even though I now live in the US. I have to pay a license fee for my dogs, and I still don’t expect anybody other than me to pick up their poop. To me, that’s just common courtesy. I’m moving back to the Netherlands in a few months, and I’m REALLY hoping most people don’t feel the same way you do. You pick up your dog’s poop because you’re courteous enough not to want people to step in it, paying taxes or not paying taxes should have nothing to do with it.

      As for the cat issue, that’s equally rude of those owners. But one doesn’t excuse the other.

      Liked by 1 person

      1. I don’t walk my dogs on the streets though. I walk in the woods and even there people complain about dog poop. It’s the woods, if you want to wear your prim and proper shoes in the woods don’t go out. seriously.
        It has gotten to that point that even when you let your dog poop in the bushes people complain, I’ve even had people complain when my dog peed on a field or about the stains the poop leave after you clean it up. It is getting out of hand.

        Dog owners get bitched at about everything. I have 2 shepherds, I had parents yell at me when I walked them.. they were not even doing anything besides sniffing the ground and parents yelled at me because according to them they might attack their kids…. despite me having them on a leash and them not even looking at those kids. I get abuse hurled at me when I let them runin my own private paddock from people who come to pet my horses and trespass on my land about letting my dogs run free and poop on my own land! And when they complain to the council I get an angry letter or visit from the police because of the dog poop… ON MY OWN LAND!

        Now I’m at the point where I say, fuck it. I pay taxes and I still get bitched simply for having a dog even onmy private property? FU I’m done, I’m letting them shit everywhere from now on since apparently I cannot even let my dogs poop on my own land without people bitching

        While you believe it is common courtesy to pick up after you dogs, thats okay. I agree they should not be allowed to poop in shopping centers but if it is the gutter i’m not complaining. But i do believe the taxes I pay should be used for facilities for which you pay taxes. We used to have 1 dog field where I live, 1 tiny field for a town with around 10.000 people.. People let their dogs run there and we kept it clean.. but now we don’t even have that! Why? because the people living near it decided they wanted to use the field for their kids to play football on… while there is football field 2 streets over! and you know what the local council says? too bad so sad, not our problem.

        Since then we had people letting their dogs shit everywhere and I understand. If the local government refuses to spend the money they get on facilities why should I pay tax. It’s either pay tax and they have facilities or we let the dogs shit everywhere.


  12. I also agree, Ive seen people walking their dogs in the shopping centres, like really? Sometimes I feel like we´re in China….:/


  13. I’m from Amsterdam, and here you will be fined if you are caught not cleaning up your dog’s poop (€90,-). Also, when walking your dog, you need to have something, like plastic bags, on you to be able to clean it up, otherwise you will also get a ticket for that (€60,-).

    The reason why so many people do not clean up after their dogs, is that as a dog owner, you have to pay an extra tax for owning a dog (because your dog uses public space). In Amsterdam this is more than €100,- per dog. So, because dog owners already pay money to be allowed to walk their dogs in public, they believe that that tax should cover for cleaning the streets. It’s sort of giving the middle finger, but made of poop.


  14. I’m so sorry about my fellow Dutch dog owners making a huge mess, juk!

    I always clean up after my dog and after many other dogs too. I want to be able to play with my dog on the field near my house, so in order not to step in it I clean up many poo’s I see. I detest people who do not clean up after their dog, it’s completely anti-social! My neighbours didn’t chose my dog, did they? It’s my responsibility to make sure my dog is no problem for them. And yes, I pay the stupid tax and agree that that has to go, as we get nothing in return, but that has nothing to do with picking up after your dog, that’s just common sense and decency!
    However, ironically, I hadn’t stepped in dog poo for years before I was in England a few weeks ago and stepped in dog poo on the sidewalk 😉

    Liked by 1 person

  15. I HATE dog poo and the horrible people letting their dogs poo everywhere. But honestly, Dutch people are rather selfish and don’t mind what others think 😉

    Yep, I am Dutch and strangely I am happy with that 😉

    Kind regards,


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.